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Periodismo Digital | Nuevas tecnologías de la comunicación y el perfil del periodista digital

Nuevas tecnologías de la comunicación y el perfil del periodista digital

2009 January 20
by Stephanie Falla

Nuevas tecnologías de la comunicaciónMe encuentro frente al medio de comunicación más común del año 2026, un proveedor de noticias digitales, que a través de un vídeo tridimensional de 96 segundos, me informa sobre las noticias globales de última hora. Extiendo mi mano y pulso con los dedos las imágenes en el vídeo, para obtener más detalles sobre los últimos hallazgos de unos científicos en Europa: la fusión de células humanas con extraterrestres. Aparece un mensaje solicitando permiso para entrar en mi chip cerebral en donde serán recreadas todas las imágenes obtenidas de la noticia. Digo “aceptar” y mientras ingiero dos pastillas para el desayuno, me informo en 20 segundos de los detalles de la noticia.

En el año 2008 revisar el correo electrónico, modificar el perfil en Linkedin, cargar el video más popular en YouTube, leer los periódicos nacionales y extranjeros, revisar mi Twitter, subir nuevas fotos al perfil en Facebook, ver qué estaban haciendo mis amigos en FriendFeed, buscar nuevas fotos en Flickr mientras desayunaba, era una de las primeras acciones matutinas que realizaban las personas comunes en los países de primer mundo. En Latinoamérica, para entonces, aunque las tecnologías no eran tan avanzadas, estás actividades eran cada vez más normales.

En muchos sentidos Internet fue una manifestación de un sistema de comunicación global, que respondió, a un cambio tecnológico más radical que estuvo en marcha en el siglo XX. En el siglo XXI se presentó la convergencia de las telecomunicaciones, la informática y los medios de comunicación tradicionales. Entonces prometía ser un medio de comunicación integrado y democrático para los usuarios. Un medio en donde los comunicadores de la información debían iniciar un proceso de actualización de conocimientos para formar parte de la denominada convergencia.

Para el siglo XXI el Internet como ningún otro medio de comunicación logró una audiencia de millones de personas en corto tiempo. El usuario se maravillaba del poder que la red le brindaba, al no tener que esperar en un horario determinado su serie favorita de televisión. Encontraba la información que buscaba con un par de clic, expresaba sus ideas a través de su blog, pertenecía a una red social de millones de personas con intereses en común y lo más sorprendente era la inmediatez con la que podía comunicarse con otra persona que se encontraba al otro lado del mundo.

En el 2008 ocurrió un hecho histórico trascendental en la política y en el uso de la tecnología, quedó electo como Presidente de los Estados Unidos, el afroamericano Barak Obama. El Presidente Obama fue el primero en utilizar las redes sociales para difundir su mensaje, pronunció su primer discurso en YouTube y fue asesorado por el creador de Facebook una de las redes sociales más poderosas del momento. La campaña política sobre el joven candidato del partido demócrata circulaba por toda la red en diferentes idiomas y servicios en línea. Fue entonces, cuando se conoció el poder de las redes sociales y su alcance, se logró una convergencia de la política y las nuevas tecnologías de la comunicación.

Siendo Internet una plataforma que brinda diversidad de servicios, información al instante y un medio de comunicación, surgió la pregunta ¿qué pasa con el periodismo profesional? Cuando expertos en las tecnologías y tendencias de las comunicaciones, afirmaban que cualquiera con una computadora y conexión a la red podía llamarse periodista. Cuando a una persona con un dispositivo móvil con red 3G podía subir un vídeo a YouTube o realizar una transmisión en vivo desde Qik algún suceso de relevancia.

Para el 2009 un reportaje exploró lo que sucedería con la comunicación global y el denominado periodismo digital, desde el país centroamericano Guatemala, que para ese año daba sus primeros pasos en el periodismo digital. El reportaje, utilizó entrevistas con personas de diferentes países de la región Latinoamericana, expertos en el tema de las tendencias del Internet, profesionales del periodismo y catedráticos universitarios que iniciaban su transición a la plataforma del entonces llamado: Internet.

Nuevas tecnologías de la comunicación

2009 January 19
by Stephanie Falla

Nuevas tecnologías de comunicaciónInternet es una plataforma que brinda diversidad de servicios, información al instante y un medio de comunicación que rompe con las fronteras geográficas. La red, como también se le conoce, es un medio que por su capacidad y evolución constante provoca cuestionamientos sobre el futuro de la profesión periodística y los cambios en los medios tradicionales. Desafiando las nociones establecidas durante el siglo pasado, expertos en tecnologías y tendencias de las comunicaciones afirman que en la actualidad cualquiera con una computadora o dispositivo móvil con acceso a internet puede llamarse periodista.

A inicios del siglo XXI surge una nueva forma de hacer periodismo, con características que responden a la inmediatez, la omipresencia, el acceso global a la información y nuevas características multimedia denominado periodismo digital. Este tipo de periodismo se vale de servicios en Internet y nuevas herramientas de comunicación para informar de manera inmediata, con actualizaciones las 24 horas al día, los 7 días a la semana y con servicios de suscripciones en diferentes dispositivos móviles.

Entre 1993 y 1995, un gran número de empresas editoras de prensa diaria, en su mayoría estadounidenses, decidieron aventurarse a la publicación de información en la plataforma de Internet  y en otras redes digitales (Compuserve, America Online, Compulink Information Exchange) creando primitivos sitios web que proporcionaban información general. El primer sitio web proveedor de información fue el diario estadounidense The Chicago Tribune a través de América Online (AOL). De está forma muchos diarios se sumaron a la nueva plataforma digital.

En la era de la información más cambios se avecinan y surgen un reto para los periodistas y comunicadores de la información. Se enfrentan a nuevas tecnologías de comunicación y un receptor diferente. Los perfiles del periodista evolucionan a uno más técnico en el uso de los medios en internet, mientras que en Guatemala los medios dan sus primero pasos hacia las nuevas tecnologías, las instituciones educativas evaluan la importancia de estas nuevas tendencia de la comunicación periodística, una mira hacia el futuro apunta a la desaparición de los medios impresos evolucionando a una plataforma digital de convergencia.

Convergencia de los medios

2009 January 18
by Stephanie Falla

El periodismo digital como un nuevo géneroEn los años noventas, la administración y los resultados de los periódicos en Internet era incierta. Nadie sabía qué sucedería con esa versión digital. No existía un trabajo específico de redacción, actualizaciones y se publicaban las mismas noticias impresas. Las versiones digitales resultaban una especie de soporte o copias de seguridad del material seleccionado. El estudio El periódico on line, realizado por Lizy Navarro en el 2002, reveló que en septiembre del 2001 existían un total de 22 mil 954 medio de comunicación en línea y que 8 mil 783 eran periódicos y el resto estaba distribuido en estaciones de radio, estaciones de televisión y revistas.

Para los países de primer mundo, los cambios tecnológicos son más acelerados y la actualización es constante por el fácil acceso a la tecnología de punta. Para los países en Latinoamérica, con una brecha digital significativa, los cambios llegan a pasos lentos. Por lo tanto, resulta difícil estar al día con las tendencias imperantes en los países desarrollados. En Guatemala, el Internet llegó en 1991 a través del proyecto científico y educativo denominado Mayanet en la Universidad del Valle de Guatemala y no fue hasta 1998 cuando varias empresas empezaron a proveer del servicio al público en general.

En la actualidad, el Internet es más accesible para la población guatemalteca y el mercado cuenta con varias opciones que se acoplan a las necesidades de los usuarios, empresas o instituciones. Los cambios que causa el Internet en el acceso a la información, las diferentes formas de comunicación han permitido que profesionales de la comunicación reflexionen sobre las nuevas tendencias de los medios en la plataforma de Internet, tanto en la forma en que se hace periodismo como en los nuevos y mejorados dispositivos móviles para recibir la información. Las discusiones sobre el futuro del periodismo se llevan a cabo en diferentes países del mundo y en la actualidad medios en su versión digital han abierto un debate sobre la situación para que todos participen y expresen su opinión.

Para la periodista Nancy Arroyave, con 24 años de experiencia y encargada por más de 5 años de la versión digital del periódico Prensa Libre, el periodismo digital es un nuevo medio y una nueva forma de trabajar es un oficio antiguo de información. Arroyave considera que no existe tanta diferencia entre la estructura del periodismo tradicional y el periodismo digital, pero la dinámica de publicación en Internet es diferente. Por su parte, la periodista Ana Maria Reyes, encargada de la reingeniería en línea de los periódicos hondureños El Heraldo y la Prensa, considera que el periodismo digital es un nuevo tipo de periodismo que surge como consecuencia de la evolución de Internet a la Web 2.0.

El periodista José Luis Orihuela, de origen argentino, radicado desde hace más de 10 años en España, consolidado como uno de los catedráticos universitarios expertos en el tema del periodismo digital, afirma que un buen periodista digital debe ser diestro en el manejo del lenguaje adecuado a cada plataforma y debe ser capaz de explicar lo que pasa, con la misma solvencia, en cualquier medio. Es decir que el periodismo en sus bases teóricas sigue siendo el mismo, las funciones y responsabilidades del periodista no han cambiado, pero se enfrenta al surgimiento de un nuevo medio con una plataforma que permite la convergencia de los instrumentos periodísticos para informar.

La doctora en sistemas informáticos Grete Pasch define periodismo digital como el uso de plataformas digitales para llevar noticias al público. La plataforma de Internet en paralelo con los dispositivos móviles se encuentran en una constante actualización que facilitan al usuario el acceso a la información desde cualquier rincón del planeta. Por su parte, el ingeniero Freddy Vega, fundador de Cristalab, una de las comunidades más populares en América Latina sobre diseño y desarrollo web, tiene una definición más sencilla del periodismo digital, lo define como todo periodismo hecho por medios electrónicos digitales y que se trata más de una democratización de los medios y noticias hacia todas las personas que sepan usar las redes de información.

Con las diferentes perspectivas de los profesionales de la comunicación y computación se puede definir el periodismo digital como: un nuevo género periodístico que utiliza los servicios de Internet como canales de distribución de la información que convergen en un mismo medio. Las características del periodismo digital son la producción y publicación de forma inmediata de información, haciendo uso de recursos como la fotografía, el vídeo, el texto y el audio para comunicar de forma más completa en una misma plataforma.

Un nuevo reto para los periodistas

2009 January 17
by Stephanie Falla

Nuevos retos para los periodistasLos cambios y tendencias tecnológicas en los medios de comunicación son significativos para los profesionales de la comunicación y el periodismo. Nuevas características surgen en el campo periodístico y se requiere que los periodistas estén capacitados con las habilidades técnicas para enfrentar los desafíos de los medios. El periodismo en Internet requiere profesionales multi tareas que se mantengan actualizados de los hechos más relevantes y no sólo que los sepan, también que los cubran, escriban y publiquen en el menor tiempo posible.

En la actualidad, gracias a las nuevas tecnologías en Internet, el periodista tiene un abanico más amplio de modalidades comunicativas. Puede hacer uso de diferentes instrumentos como: el texto, las imágenes, el vídeo y el audio en una misma plataforma. Con estas modalidades la noticia, el reportaje, el suceso se puede presentar en una estructura no lineal, más hipertextual y multimedia de respuesta directa. Ante estos cambios, los periódicos tradicionales han tenido que actualizarse y conocer esta nueva forma de hacer periodismo en Internet. Algunos medios impresos han optado por dejar el papel y ofrecer un medio completamente interactivo en la red.

La periodista Arroyave considera que no cualquier persona puede llamarse periodista, porque para ejercer la profesión debe existir una formación teórica y práctica. Para Arroyave, la transición de los medios tradicionales a lo digital es el resultado de la evolución tecnológica. En países como Guatemala es una puerta de acceso mundial a información y comunicación sin precedentes, pero que se ve limitado ante la brecha digital en el acceso de esta nueva infraestructura. Sin embargo, los medios aún no estan preparados para el cambio, pero se ven avances significativos para lograrlo.

Cuando Arroyave fue nombrada como editora de la versión digital del periódico Prensa Libre trabajó sin personal, sin conocimientos, sin un presupuesto establecido y sin apoyo por parte de la redacción de la versión impresa.  Situaciones como ésta representan un reto a la creatividad, aunque la periodista recibió capacitaciones y asistió a varios seminarios de periodismo digital fuera del país. El mayor problema fue que mientras ella adquiría conocimientos de periodismo digital, nadie más lo hacía con ella en Prensa Libre para comprender sus propuestas en el medio. Esta situación incrementó su frustración como editora digital.

Por otro lado, la periodista Ana Maria Reyes estuvo a cargo de la reingienería de los periódicos El Heraldo y La Prensa de Honduras, realizando avances significativos en el periodismo digital dentro del medio. En dichos periódicos se capacitaron a los directores y jefes de redacción con maestrías de periodismo digital, también en el uso de las nuevas tecnologías de información a su servicio. Reyes considera que lo más importante para estos cambios es la actitud, la apertura de los directores y periodistas por aprender las nuevas tecnologías, porque de lo contrario esto representaría una barrera importante.

Según el periodista Orihuela existe un gran desafío para los periodistas que estaban acostumbrados a los medios tradicionales en su transición a las herramientas y servicios en Internet. Pero mayor es el reto para las industrias de la comunicación, puesto que adaptarse consiste en cambiar su cultura corporativa, el modo en que se entiende, se gestiona la información y las relaciones con los usuarios.

El reto para los periodistas como en todas las profesiones es mantenerse a la vanguardia de los nuevos métodos para mejorar su trabajo: subirse a la ola de las nuevas tecnologías de la comunicación y familiarizarse con ellas. Quizás para los nuevos periodistas no sea tan complejo adaptarse, considerando que forman parte de una generación expuesta a las nuevas tecnologías, pero sin duda puede serlo para quienes se resisten al cambio y se niegan la oportunidad del aprender de los nuevos métodos.

Nuevas tecnologías de la comunicación y el nuevo usuario

2009 January 16
by Stephanie Falla

periodismo-aulasEntre los nuevos servicios de comunicación en Internet se encuentran los blogs, podcast, vlogs, wikis, redes sociales, microblogging y muchos servicios similares. El usuario de estos servicios los utiliza para la búsqueda de información y suscripción a las comunidades virtuales. Nuevos medios surgen con el objetivo de tener la primicia de noticias o temáticas de interés y ganar seguidores en Internet (como antes se buscaban suscriptores o lectores).

Los robots de los buscadores como Google se encargan de aglutinar toda la  información de los sitios en Internet en un mismo directorio, rastreando dentro de toda la web la información para hacerla accesible al usuario y desplegando en millones de páginas las temáticas de su interés. Los creadores de noticias y contenidos realizan diferentes estrategias para aparecer listados en los primeros resultado de los diferentes buscadores y aumentar su tráfico de visitas.

Cada día se incrementan los emprendedores dedicados a escribir, comunicar y difundir, a través de diversos medios, su opinión y noticias. Los denominados emprendedores son por lo regular jóvenes entusiastas, nativos tecnológicos con amplio conocimiento de las nuevas tendencias en el medio que montan sus proyectos en Internet y prueban diversas fórmulas para que su información o contenidos sean difundidos por la web.

En muchos de los proyectos actuales de emprendimiento encontramos estudiantes universitarios o expertos que simplemente quieren divertirse haciendo lo que les gusta desde cualquier parte del mundo. Tal es el caso del proyecto guatemalteco Maestros del Web creado por Christian Van Der Henst, que aglutina una comunidad sobre tecnología con más de 100 mil miembros en sus diferentes sitios web. Este proyecto cuenta con 30 mil visitas diarías, reconocido por la publicación de contenido y proyectos tecnológicos en la región de habla hispana.

La información se encuentra en un estado de flujo permanente y los usuarios en Internet juegan un papel importante en ese movimiento. Para el ingeniero Vega, un periodista es cualquier persona que sepa escribir, tenga la habilidad técnica mínima de conocer la forma de escribir en los medios digitales, así como el empuje de contrar la verdad que vive. Considera que el periodismo digital tiene la particularidad de permitirle a una señora de 50 años, que no ha tenido sexo desde hace 20 y que vive en su cocina hace 10 años, convertirse en una estrella con miles de seguidores al día a través de su blog.

Vega se refiere al exitoso caso del diario de Mirta Bertotti, un ama de casa de 52 años, premiado como el blog más popular del mundo por la Deutsche Welle en 2005. En este blog denominado Más respeto que soy tu madre, la protagonista era una ama de casa que escribía sobre su vida y sus problemas familiares. El blog logró miles de seguidores y fue premiado como el mejor blog del mundo.  La mayoría de sus seguidores creían que el personaje era real, pero resultó ser una ingeniosa ficción escrita por el argentino Hernan Casciari, quien se convirtió en un referente de éxito sobre las novelas escritas en el formato de blog.

Nuevos jóvenes emprendedores se dan a la tarea de crear blogs y comunidades en donde las temáticas sean más especializadas. Parece ser que la profesión del periodista es cada vez más compleja y requiere de nuevas actualizaciones técnicas, habilidades linguísticas para ser parte de las nuevas tendencias de los medios en Internet.  El periodista Orihuela en su blog ecuaderno escribe sobre las tendencias del periodismo en Internet y considera que ha llegado la hora de despojar al periodismo de sus adjetivos tenológicos.

Un buen periodista debe ser distro en el manejo del lenguaje adecuado a cada plataforma y debe ser capaz de explicar lo que pasa, con solvencia en cualquier medio. Para Orihuela, las características del periodismo digital inician por los rasgos distintivos de los entornos digitales  en red como la interactividad, la multimedialidad y la hipertextualidad. Hacer periodismo en este tipo de plataformas exige dominar esos lenguajes, el gran reto para las industrias de la comunicación según Orihuela consiste en cambiar su cultura corportativa el modo de entender, gestionar la información y las relaciones con los usuarios.

Existe una importancia en la especialización de los profesionales de la comunicación y el periodismo. Orihuela asegura que los universitarios y sus docentes tienen que tomarse más en serio su alfabetización digital. Buena parte de la cultura se está construyendo sobre los intercambios informales de información entre particulares al margen de los medios masivos tradicionales. La gente común está usando la red para publicar contenidos de terceros, relacionarse y para cooperar.

Las tendencias del periodismo en Internet son temas que se discuten recientemente en conferencias y seminarios en Europa. La demanda de estudios profesionales sobre está temática es cada vez mayor, aunque las limitantes responden a la actualización constante de las tecnologías de la comunicación. Los periodistas de medios como The New York Times, El País y The Guardian han abierto un espacio en los propios medios para discutir sobre el futuro de los medios y las tendencias digitales en relación al periodismo. En la región Latinoamericana universidades de países como Brasil y Chile se están interesando en las especializaciones en periodismo digital a nivel de maestrías.

El perfil del periodista digital

2009 January 15
by Stephanie Falla

El perfil del periodista digitalLas noticias de un periódico digital puede manejar imágenes, texto y un vídeo que relate detalles sobre el suceso publicado. Un periódico digital utiliza una plataforma con gestores de contenidos como recurso de publicaciones o una tecnología más programada y elaborada para la publicación de las noticias. Los periodistas digitales pueden personalizar sus notas, las cuales, muchas veces no pasan por filtro de editores para las corecciones, porque deben publicarse lo más pronto posible.

Ante la dinámica de publicación en Internet, el perfil del periodista digital es diferente al periodista que se dedicaba a recolectar información durante el día,  pasaba el resto de la tarde escribiendo y al terminar su nota, el editor se daba a la tarea de revisar y corregir su escrito. Para el periodista Orihuela, no se trata de destrezas nuevas las del periodismo digital, sino de las destrezas de siempre bajo las exigencias que han planteado las tecnologías de la información.

Orihuela considera que el nuevo perfil de los comunicadores profesionales enfatiza en las destrezas referidas a la búsqueda, localización, procesamiento y redistribución de información mediante cualquier plataforma y lenguaje. Las nuevas plataformas conllevan nuevos lenguajes y nuevas formas de trabajo. Los periodistas digitales como mínimo deben dominar las aplicaciones en línea denominadas software social.

El periodista digital debe responde a mayores desafíos, según la periodista Reyes, en su experiencia con el Grupo Editorial de los periódicos El Heraldo y La Prensa. Para Reyes, el periodista digital debe responder a un perfil más completo con estudios en periodismo y comunicación, bilingue, preferiblemente nativo digital, que domine muy bien los dispositivos y programas.

Con conocimiento en paquetes de oficina Microsoft Office, correo electrónico, navegación en Internet, búsquedas avanzadas a través de buscadores, usuario de dispositivo móviles entre ellos el iPod y teléfono celular Smartphone. Además, que cuente con experiencia en actualizaciones de blogs, ediciones en línea, narración de noticias, podcasts y vodcasts, utilización de sistemas de edición y actualizaciones de notas vía SMS por celular.

Según Reyes, con estas características pueden realizarse comparaciones técnicas del perfil del periodista digital y el perfil del periodista tradicional. Es recomendable conocer todos los medios de comunicación, actualizarse constantemente en ellos y conocer sus tendencias. Sin embargo, Arroyave considera que todos son capaces de adaptarse; ella misma inició la profesión escribiendo notas en una máquina Royal mecánica, de los años 20, luego conoció las computadoras y ha desarrollado periodismo para Internet.

Para lograr adaptarse al cambio, su capacitación profesional ha sido constante, pero asegura que su especialización se la ha dado la práctica. Arroyave considera que las nuevas generaciones de periodistas tendrán la ventaja de capacitarse dentro de las aulas universitarias sobre las características del periodismo digital y sus exigencias.

Periodismo digital en Guatemala

2009 January 14
by Stephanie Falla

Periodismo digital en GuatemalaEn Guatemala los periódicos con mayor circulación son Nuestro Diario, Al Día, Prensa Libre, El Periódico, Siglo XXI y La Hora. Todos cuentan con una versión digital que en sus inicios tuvo la característica de publicar en Internet el mismo contenido que en su versión impresa. Estos medios digitales hacían uso de tecnologías que no cumplen con las necesidades del usuario y las exigencias del medio. Los medios tradicionales aún se resisten a destinar un alto porcentaje de su presupuesto a la versión digital. Sin embargo, se han visto cambios significativos dentro de las versiones digitales de dichos diarios.

Recientemente, Prensa Libre, en su versión digital, se ha preocupado por actualizar su página con noticias de última hora y con noticias que en la versión impresa del día siguiente no publica. Con este tipo de actualizaciones, su página es más dinámica, creando contenido exclusivo para su versión digital. Además, ha incorporado vídeo, fotografías y texto. Sin embargo, algunas de las características negativas de su versión digital son la mala distrubución de su contenido, de su archivo, de la publicidad y lo pesado de su página que provoca que la carga de su sitio sea lenta, en especial en horas de mayor tráfico web, cuando miles de usuarios tratan de accesar al mismo tiempo.

Por otro lado, el Periódico en su versión digital supera en términos de uso de técnología a Prensa Libre porque su programación contempla la usabilidad y la accesibilidad del usuario. Ambas características responden a los estándares de la W3C (Consorcio World Wide Web) que tiene como misión guiar la web hacia su máximo potencial a través del desarrollo de protocolos y pautas que aseguren el crecimiento futuro de la web. El Periódico también es el primer periódico en Guatemala que contempla el periodismo ciudadano, brindando un espacio a sus lectores para que envien sus noticias, las cuales publican en su versión digital e impresa.

La página de Prensa Libre ha experimentado de alguna forma todas las etapas por las que generalemente han transitado las páginas web de los diarios. Arroyave asegura que al inicio esta área fue subestimada por las demás secciones y ahora todas las secciones del periódico quieren tener sus contenidos en la versión digital. Según Arroyave, Prensa Libre ha hecho periodismo digital con algunas limitaciones, pero ha realizado grandes logros elaborando contenidos para la web exclusivamente, desde especiales esporádicos hasta notas de última hora.

Además, la periodista Arroyave señala que Prensa Libre se prepara en este momento para la modificación de su estructura tradicional hacia la integración con la página web. Habrá un cambio profundo en la forma de trabajar ambas ediciones, para lo cual están diseñando la forma de operar y capacitando al personal. El 2008 ha sido el año de la integración de las redacciones en América Latina es un fenómeno que, tarde o temprano, deberán enfrentar todos los diarios en Guatemala y el resto del mundo.

La doctora Pasch, catedrática en la carrera de periodismo del curso sobre las nuevas tecnologías de la comunicación en la Universidad Francisco Marroquín, asegura que en Guatemala no se hace periodismo digital, porque pasamos por la etapa de resistencia e incluso hostilidad de parte de la vieja guardia y de la nueva que teme dar el paso hacia delante. La renuencia no solamente se vincula a los periodistas tradicionales, sino a las nuevas generaciones de periodistas que no les interesa adquirir nuevos conocimientos tecnológicos, una tendencia que no es generalizada, pero que se observa hasta dentro de las aulas universitarias.

Por su lado, la periodista Reyes afirma que sí se hace periodismo digital en Guatemala dado que la página web de Prensa Libre ocupa una de las primeras posiciones en el ranking de periódicos en Centroamérica y que en los últimos años se le ha prestado mayor atención al tema de periodismo digital. Según algunos estudios realizados a nivel Centroamérica se confirma que al menos los principales grupos editoriales centroamericanos han incursionado en la era web 2.0 renovando sus sitios en Internet y han invertido en capacitaciones para sus periodistas.

Ante la pregunta “¿se hace periodismo digital en Guatemala?”, los profesionales del medio consideran que sí se realiza periodismo digital, porque los medios actualmente están respondiedo a ciertas características del mismo. Sin embargo, en comparación con otros medios de primer mundo como El País, The New York Times y The Guardian se puede observar que aún existe una brecha significativa con respecto al periodismo digital con todas las características que identifican este género. Ejemplo de ello es que en Latinoamérica algunos periodistas no pueden comprender que el uso de blogs y redes sociales no es más que un recurso para presentar la información periodística y que son servicios que permiten un mayor alcance para informar e interactuar con los receptores de las noticias.

Periodismo digital en las aulas

2009 January 13
by Stephanie Falla

periodismo-aulas2La integración y especialización del periodismo digital a nivel académico es un tema de discusión en tan reciente aparición del género y la acelerada automatización de la información. Las Universidades que ofrecen la carrera de comunicación o periodismo en Guatemala contemplan algunos cursos relacionado con la tecnología. Sin embargo, ninguna ofrece especialización en dicho género todavía. Además, muy pocas ofrecen un laboratorio equipado con las herramientas necesarias para dichos cursos en especial la Universidad pública.

Los cursos sobre tecnología en algunas universidades están ligados con tecnologías obsoletas, como Macromedia Freehand, que ya no contempla actualizaciones por la casa creadora, porque ha creado una nueva herramienta que la remplaza. Por el contrario, cuando se enseñan programas profesionales, se le dedica poco tiempo. Por ejemplo, en menos de 40 períodos de curso, se pretene enseñar a los estudiantes tecnologías como el editor de fotografías Adobe Photoshop, cuando este software es tan sofisticado que se necesitaría de diferentes niveles de aprendizaje para conocer su potencial.

Las tecnologías para edición de vídeo que las universidades utilizan para capacitar a sus estudiantes, muchas veces son inaccesibles para que ellos puedan ejercitar su conocimiento fuera de la Universidad, en sus propias máquinas y no les enseñan tecnologías alternativas gratuitas o libres de uso. El conocimiento de dichas tecnologías se queda reducido a un número de horas en el laboratorio y con el tiempo se pierde la práctica porque el estudiante no integra sus conocimientos tecnológicos en otros cursos, sólo los utiliza en los cursos dedicados al aprendizaje de dicha tecnología.

Es decir, los cursos impartidos durante la carrera, no se integran con la tecnología para que los estudiantes pongan en práctica sus conocimientos tecnológicos. Para un mejor aprovechamiento de los recursos técnicos, sería necesario que el estudiante practicara constantemente el uso de las técnicas aprendidas y tuviera acceso permanente a los programas cuya licencia es costosa o al laboratorio. Además, capacitar a los catedráticos en el uso de nuevas herramientas tecnológicas para la didáctica y promover la creatividad técnica en sus estudiantes.

En cuestiones de periodismo digital, las herramientas tecnológicas ya no tienen relación con programas de escritorio para diagramar o editar fotografías. Son servicios  y herramientas en línea, aún más sofisticadas, que responden a usuarios familiarizados con la tecnología usable y accesible. El periodismo digital ofrece una ventaja de aprendizaje con recursos gratuitos en Internet. El periodista digital debe conocer sobre servicios sociales como: YouTube, FaceBook, MySpace, Vimeo, Twitter, CMS, API´s, Google Reader, Google Maps, Qik, etcétera. Además, debe conocer cómo crear un blog, videocast, podcast y muchas tecnologías más relacionadas con los dispositivos móviles.

La especialización y actualización del periodista es indispensable para quienes desean dedicarse a esta profesión en las actuales circunstancias. La doctora Pasch considera que los profesionales de la comunicación necesitan capacitarse en el uso de las nuevas tecnologías y evaluar su impacto en su profesión a futuro. Además, considera que las nuevas tecnologías están afectando la forma en que nos relacionamos, por lo cual es importante que todo profesional esté al tanto de estas nuevas formas de comunicación, para estar al día.

Por otro lado, el ingeniero Vega afirma que la mayoría de periodistas digitales de éxito que conoce aprendieron sobre las nuevas tecnologías haciéndo uso de ellas. Asegura que las universidades por lo regular están del lado conservador de las tecnologías de punta en cuanto a su enseñanza. Sería factible que los profesores impulsaran dentro de la academía, la importancia de los conocimientos relacionados con las nuevas tecnologías de la comunicación. Pero el principal paso, según Vega, es capacitar a los catedráticos para que ellos vivan la importancia de actualización, la impartan y promuevan.

El periodista Orihuela considera que los universitarios y sus docentes tienen que tomarse más en serio su alfabetización digital. Hoy una parte de nuestra cultura se está construyendo sobre los intercambios informales de información entre particulares, al margen de los medios masivos tradicionales. Orihuela afirma que la gente común está usando la red para publicar contenidos propios; las personas mezclan, valoran, comparten contenidos de terceros para relacionarse y cooperar.

Los periodistas deben apropiarse de las nuevas herramientas sin complejos e integrarlas entre sus prácticas cotidianas de gestión de información. De lo contrario, los profesionales de la comunicación y el periodismo no tendrán una voz autorizada para quejarse por los usos triviales que otras personas le den cuando estos se hayan generalizado. Además, Orihuela considera que enseñar comunicación exige cada vez más integrar la formación teórica y la investigación básica con la experiencia práctica sobre el terreno real preferentemente de carácter profesional.

La periodista Reyes considera importante que las carreras relacionadas con la comunicación y el periodismo incluyan dentro de su pensum de estudios cursos relacionados con el periodismo digital, las nuevas tecnologías de la comunicación y los servicios de comunicación en línea. Todos los medios regionales ya han incursionado en internet y la Web 2.0, los egresados universitarios deben dominar en la actualidad y a futuro los temas para competir en el mercado laboral de periodismo digital.

Reyes afirma que los periodistas que han culminado su licenciatura deben especializarse en alguna maestría en periodismo digital para no perderse en este medio. La integración de cursos relacionados con el periodismo digital en Guatemala está relacionada con la visión de los directores de las carreras. Las 3 universidades privadas del país que cuentan con equipo técnico e infraestructura adecuada para incorporar dentro de sus pensum el uso de las nuevas tecnologías son: la Universidad Francisco Marroquín que hace tres años inaguró su carrera de Licenciatura en Periodismo con un pensum de gran contenido político; entre los cursos específicos de la carrera, solamente uno está orientado a las nuevas tecnologías de la comunicación.

Por otro lado, la reciente aparición de la carrera de Comunicación y Letras de la Universidad del Valle de Guatemala no contempla dentro de su pensum cursos relacionados con las nuevas tecnologías de la comunicación, prestando mayor énfasis a los cursos de letras. La Universidad Rafael Landivar contempla en su pensum cursos relacionados con la edición de vídeo, la fotografía digital, la producción de radio y cuenta con laboratorios para la producción pero en sus contenidos no incluye las nuevas tendencias del periodismo hacia el internet.

La educación superior en países como Guatemala lastimosamente sigue siendo un privilegio de las minorías y no un suceso normal para las mayorías. Las universidades contribuir en la formación de líderes profesionales con iniciativas que ayuden a la modernización y actulización de los medios de comunicación en el país. Un buen profesor en cualquier época, sigue siendo alguien que ayude a sus alumnos a observar la realidad, pensarla con criterio y comunicarla con claridad.

Hacia el periodismo del futuro

2009 January 12
by Stephanie Falla

El futuro de las comunicaciones se vive a pasos acelerados en otros continentes. Con el acceso a la tecnología, ellos experimentan lo que para  Latinoamérica será el futuro dentro de algunos años; para estos países desarrollados los descubrimientos de la tecnología y el uso que la región hace de ella es una contemplación primitiva. Sin embargo, es lo que le corresponde experimentar a Latinoamérica en la medida de sus posibilidades de infraestructura y el acceso a las nuevas tecnologías.

No importa lo mucho que cambie el mundo para la profesión del periodismo muchas cosas estructurales no deben cambiar; como el corroborar la información que se publica, la investigación, la ética profesional, la formulación de preguntas difíciles y la búsqueda de la verdad. Pero hay otras que deben cambiar de manera inevitable: en particular, las herramientas del periodista contemporáneo.

John V. Pavlikm, en su libro sobre El periodismo y los nuevos medios de comunicación, señala cinco áreas que cambiarán en la profesión del periodista, que son: (1) la recopilación y elaboración de informaciones; (2) el almacenamiento, indexación y recuperación de la información, sobre todo de los contenidos multimedia; (3) el procesado, la producción y la redacción; (4) la distribución y la publicación; y (5) la presentación, la visualización y el acceso. Todas estas características permiten un visión más amplia sobre los cambios trascendentales que sufrirá el periodismo tradicional y los cambios que se pueden observar en el medio de Internet.

Actualmente, el periodismo digital que utiliza la plataforma de internet como medio de distribución, posee muchas características que lo hacen atractivo. La periodista Arroyave, atribuye esto a que se tienen muchas posibilidades que hacen ricos los contenidos como la hipertextualidad; es decir, la capacidad de enlazar más contenidos a través de hipervínculos dentro del texto. Hacer uso de referencias a otros contenidos que complementen o expandan la información expuesta. Además del intercambio de opinión con el público receptor, los expertos, el denominado periodismo ciudadano, la posibilidad multimedia, que permite el uso del vídeo y audio. Todas estás características en una misma plataforma.

Arroyave considera que los periódicos impresos no van a desaparecer porque lo mismo se dijo de la radio cuando surgió la televisión y aún este medio sigue vigente. Sin embargo la doctora Pasch afirma que los periódicos ya están desapareciendo y cita las recientes noticias de los medios que se han declarado en quiebra y buscan opciones en línea. Además, la producción de libros impresos en papel irá disminuyendo con el tiempo en la medida que existan más dispositivos que permitan un acceso mejorado y cómodo a las lecturas del usuario, dispositivos como el Kindle, un dispositivo móvil de tinta digital, distribuido por  la librería en línea Amazon, que ofrece una descarga de más de 200 libros en un mismo dispositivo.

Varios medios impresos en Estados Unidos han dejado el formato impreso para volverse completamente medios digitales. El ingeniero Vega considera que la expansión de los dispositivos móviles, el mejoramiento de la calidad de las pantallas, las conexiones a internet permanente en estos dispositivos, cambiará por completo la forma en que los humanos consumen información. No será una transición lenta de muchos años, la tecnología será adoptada por el mainstream (la tendencia predominante o las preferencias adoptadas mayoritariamente en una sociedad), en menos de una generación.

El periodismo digital ha creado su propio estilo, haciendo uso de las nuevas tecnologías de la comunicación que nos proporcionan los servicios en internet. Con la crisis a la que se enfrentan los periódicos impresos y las grandes agencias de noticias, se puede imaginar un futuro diferente para los medios, una plataforma más económica, con profesionales capacitados para adaptarse al cambio y nuevas formas de comunicarnos que convergen en una misma plataforma: el internet y sus posibilidades multimedia.